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‘Ça fait mal…’ Kubica évoque son abandon déchirant dans le dernier tour au Mans

Aux 24 Heures du Mans, Robert Kubica a vécu ce que le clan Toyota avait lui-même enduré en 2016 : la pire désillusion doubtless. Dans son Oreca Gibson numéro 41, le Polonais filait vers la victoire dans sa catégorie LMP2 (avec ses coéquipier Ye et Deletraz)… avant que la mécanique ne s’enraye dans le dernier tour, en raison d’un problème de capteur sur l’embrayage.

Incroyable mais vrai, c’est à quelques minutes de l’arrivée que la victoire est income à l’autre voiture du Team WRT (pour 7 dixièmes sur la voiture du workers Jota), tandis que l’équipage du pilote d’essais Alfa Romeo ne terminait pas même classé.

Et pourtant, avant cette ultime désillusion, la voiture numéro 41 avait déjà dû endurer bon nombre d’épreuves. C’est un Robert Kubica à la fois fataliste et réaliste qui est revenu sur cette expérience dans le paddock de Spa…

« On n’était pas le plus chanceux, je dirais. Et ce dès le premier tour où nous avons été heurtés par la voiture de devant et où nous avons failli abandonner, avec un gros impression sur le pare-brise et des dégâts, » explique le pilote de réserve d’Alfa Romeo en F1.

« Ensuite Louis a été percuté par une autre voiture, et nous avons endommagé l’arrière de la voiture. Nous avons donc fait 21 heures de course avec une voiture vibrante. »

« A 11 heures de l’arrivée, nous avons eu un problème de capteur assez popular. Nous n’avions donc pas toute la puissance et nous avons dû utiliser la cartographie d’urgence, qui consommait plus de carburant, donc nous avons dû économiser du carburant avec le put off and fling. Néanmoins, le rythme était bon. »

« De plus, nous n’avons pas eu de likelihood avec les voitures de sécurité. Nous étions toujours en practice de rattraper, puis de perdre une demi-minute, une minute, puis de rattraper. »

Observation digérer un tel choc ? Sans nier une très, très vive déception, l’ancien pilote Williams retient aussi la bonne course effectuée et le expertise de pilotage de ses coéquipiers.

« Quand vous l’avez dans votre poche, ou presque, ça fait mal. Vous savez, des organisateurs sont venus, des gens nous ont dit qu’on monterait sur le podium à 70 minutes de la fin. J’ai été dans cette pronounce et je n’aime pas ça. Okay, 99,999 fois rien ne s’est passé. Mais j’ai toujours dit “les gars, 70 minutes, c’est peu, mais tout peut arriver”. Et c’est arrivé. Mais c’est la vie. »

« Il n’y a pas besoin de mots, à la fin. C’est quelque selected qui sera toujours douloureux. Cela fait partie de la vie. Je pense que les moments difficiles vous rendent plus citadel. Bien sûr, ça semble être des mots faciles. Mais je pense qu’une fois que vous l’avez assimilé, que vous y avez réfléchi, je pense que nous pouvons être fiers de ce que nous avons fait. Les gars le méritent vraiment. Ça n’a pas tourné à notre avantage. Mais c’est la course. C’est pour ça qu’on aime ou qu’on déteste ça. »

« C’est douloureux. Je veux dire, à la fin, bien sûr, c’est bon pour l’équipe, pour la voiture sœur. Mais quand vous poursuivez cette victoire pendant si longtemps… nous la méritions parce que les gars ont fait du bon travail. »

« Yifei était vraiment dans le coup, Louis a fait son travail et a bien conduit. Nous restons concentrés, nous avons accepté d’avoir un problème pendant la course et pendant 11 heures, nous avons continué à pousser, à performer. »

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